【格物】汪莹:如何在三年成为世界最富有的华裔女性之一

发布日期:2021-04-13 18:22
作者:格物消费
现年39岁的汪莹(Kate Wang)所在电子烟公司RLX于1月在纽约证券交易所上市,一跃成为全球最富有的人。

现在,这位宝洁和Uber的资深人士面临着来自中国监管机构和持怀疑态度的投资者迫在眉睫的威胁。


 
从3月22日上午开始的55小时内,中国电子烟公司RLX Technology的股价暴跌54%,市值蒸发了逾160亿美元。整个星期持续低迷,投资者因中国烟草监管机构可能打击烟草业的消息以及美国证券交易委员会宣布将开始执行一项法律,要求中国上市公司提供审计或被除牌的风险而抛售股票。
 
这只是该公司过山车历史上的又一转折,该公司从无到有地发展,成为三年来中国最大的电子烟品牌。就在两个月前,它在纽约证券交易所(New York Stock Exchange)进行了巨额IPO,筹集了14亿美元,使其中四位联合创始人跃升为全球最富有的行列。

其中包括39岁的CEO汪莹(Kate Wang)。在57位来自中国创纪录的白手起家女亿万富翁中,汪莹得益于她在RLX中20%的股份,在IPO当天的市值达到了91亿美元。她现在的身价为29亿美元,声称自己完全不受股票回旋的困扰。“那不打扰我,”她在三月初告诉《福布斯》,并指出她甚至没有经纪账户。“每天我都专注于解决工作的问题。”


根据总部位于上海的China Insights Consultancy的说法,是汪莹她们全力以赴地将RLX从2017年的一个简单的想法变成现在的庞然大物,占领了中国60%以上蓬勃发展的电子烟市场。

 

尽管监管机构对vape的不信任感日益增强,并且全球流行使vaper和吸烟者处于更高的风险,但RLX的销售额在2020年增长了147%,达到5.85亿美元,净亏损为2000万美元。这与RLX在其运营的第一年2018年报告的1900万美元收入相比有了小幅增长。在中国3.08亿烟民中,使用电子烟的比例仅略高于2%(相比之下,2019年美国3,400万烟民中的近三分之一),RLX拥有大量跑道。


经纪公司威廉·奥尼尔(William O'Neil)的执行董事兼分析师特里斯坦·达博维尔(Tristan D'Aboville)说:“至少在未来20年中,这个行业将继续增长。鉴于人口的规模,中国将是下一个大国市场。”

 

然而,这仍然存在严重的威胁:3月下旬,中国监管机构发布了规则草案,将电子烟归类为烟草产品,并有可能将其置于国家垄断的中国烟草公司的控制之下。如果当局选择以与卷烟相同的方式而非不明确的技术设备来监管电子烟,那可能会导致RLX艰苦奋斗的市场份额消失。

 

“更严格的监管将削弱国内电子烟市场,”专门从事烟草和电子烟公司合规业务的律师帕特里夏·科瓦切维奇(Patricia Kovacevic)说。

 

而RLX反驳说,目前尚不清楚规则将如何或何时改变,它计划在4月22日之前向监管机构提交反馈。去年,该公司还建立了一个生物科学实验室来研究电子烟的健康风险。此外,要知道法规将走多远还为时过早,分析师概述了一系列潜在的结果,从消费税(几乎肯定会发生,而且不太可能对RLX的命运产生重大影响)到国家控制的许可和配额制度,这种可能性较小,但会大大缩小公司的市场范围。

 

北京投资公司China Renaissance的消费者研究主管查理·陈说:“在传统烟草业中,卷烟的销量和价格都是由中国烟草来决定的。” “如果将其应用于电子烟,那将消除电子烟公司的所有价值,但这是极不可能的情况。”

 

尽管汪莹并没有声称能回答和解决所有问题,但显然她并没有屈服。她说:“这不像我,我是个女超人,艰难的问题反而会激励我。”

 

“机会让我不知所措。”



汪莹在中国中部城市西安(著名的兵马俑所在地)上大学。她描述了一种安静的生活,阅读了从金融教科书到哲学家埃里希·弗洛姆(Erich Fromm)的《爱的艺术》The Art of Loving)一书。她于2005年在西安交通大学获得金融学学位后,在南方大都市广州的消费品巨头宝洁(Procter&Gamble)担任管理培训生。

 

在去香港旅行之前,她在美容和个人护理行业担任了三年项目经理,然后在香港合作创立了一家小型投资公司。但是,不安现状的汪女士待在这里的时间不长:2011年,她去哥伦比亚商学院攻读MBA。事实证明,这种经历使西安本地的她突然进入了一个完全不同的世界。

 

她回忆说:“机会让我不知所措。” “它与节奏非常缓慢的西安有很大不同。在纽约,很难放慢脚步。这给了我一种截然不同的心态。”

 

她在哥伦比亚大学之后的下一站是在北京的贝恩咨询公司(Bain&Co.),工作一年。然后在Uber中国和中国的叫车服务滴滴出行(Didi Chuxing)任职了四年,该公司于2016年与Uber的中国业务合并。当时的她的任务之一是帮助在南方有1000万人口的杭州市启动Uber。上海的拼车仍不常见。

 

“ Uber在那儿,但人们不知道。驾驶员对成为我们的合作伙伴并不感兴趣,因此每天我都在想如何与他们交流。”她说。“这要求我以企业家的身份工作,并克服员工通常不需要的挑战。”

 

“我意识到有别的解决方案,而不是强迫他戒烟。”

 

2017年,电子烟在美国无处不在:总部位于旧金山的Juul Labs在早期融资中获得了超过1亿美元的资金,并且正逐渐受到人们的关注。但这在中国仍然是罕见的景象,当时中国3亿多烟民中,只有不到0.5%的人使用过vape。

 

在北京,当时还36岁的上班族母亲正在努力戒烟,每天下班回家后,汪莹都为衣服上的烟草味感到尴尬。

 

更糟糕的是,她的父亲每天抽两包烟,这种习惯对他的健康造成了损害。于是她转向了电子烟。她说:“我试用了所有相关产品,但其中大多数都很糟糕。”

 

不久之后,汪莹便意识到了市场机会并独自出击。像她父亲一样,中国很多烟民(其中许多都是年纪较大的)正在努力戒烟,她决定建立一个品牌,以其他人无法企及的方式吸引他们。

 

她回忆说:“我意识到有别的解决方案,而不是强迫他戒烟。” “那时电子烟引起了我的兴趣。”

 

汪莹第二天在滴滴发布了两周的通知,并计划招募五名同事加入她的新公司,该公司于2018年1月启动。在加入她的公司中,有很多富有的人:蒋龙(David Jiang),曾与汪莹一起在宝洁公司工作,现在领导RLX在中国的销售和分销,他的身家为13亿美元;杜冰,在滴滴工作了一年,还曾在宝洁的竞争对手联合利华工作,现在是RELX International的首席执行官。RELX International是一个独立的实体,专门向海外销售RLX产品,净资产约为3.7亿美元。

 

为了让公司起步,他们最初在电子商务网站JD.com上进行了众筹,主要是寻找早期使用者,然后在2018年6月从IDG Capital和北京风险投资公司Source Code Capital筹集了约600万美元的种子资金。卖点很简单:针对少数中国烟民的时尚,易于使用的vape,带有几种口味。该公司聘用了年轻的毕业生,并将自己定位为一家技术初创公司,从包括Smoore在内的合作伙伴那里购买了其设备的零件,Smoore是由刚成立的亿万富翁陈志平领导的全球最大电子烟设备制造商。(Smoore在2019年生产了RLX产品的70%以上)。

 

当时,与几乎完全由中国烟草公司独家销售的卷烟不同,中国的电子烟市场几乎完全不受管制,RLX由此迅速增长。到2019年上半年,在运营仅一年多之后,它已经占领了中国近一半的国内电子烟市场。2019年4月,RLX从红杉中国和亿万富翁投资者尤里·米尔纳(Yuri Milner)获得了7500万美元的A轮融资。同年9月,该公司在南部城市深圳开设了一个占地21.5万平方英尺的工厂,那里有4,000多名工人制作RLX vape。

 

一年前,该公司还将其口味范围从固定的烟草和薄荷扩大到了更多非常规产品,例如“绿豆冰”,这是一种绿豆冰棍味的豆荚,汪莹说,这种包装旨在唤起那些使用过的老用户的怀旧之情。

 

汪莹说:“有一个老顾客在北京跨过六英里的摩托车来拜访我们的总部,因为他曾经去的那家商店没有他所需要的味道。”

 

“我有很多东西要学,而且我还有差距。”

 


但这并非一帆风顺。


2019年10月,中国监管机构开始严厉打击新兴行业,并禁止在线销售电子烟,以遏制未成年人的电子烟,此举消灭了RLX业务的20%。


因此,他们于2020年1月在上海开设了一家旗舰店,这是其业已发展的网络的一部分,如今已在中国250多个城市拥有5,000多家品牌店。该公司还安装了ID和面部识别技术,以防止未成年人在其商店购物,并推出了具有儿童锁功能的电子烟,该电子烟通过移动应用程序进行操作。

 

自那时以来已有一年多了,汪莹发现自己必须说服投资者:中国政府不会控制电子烟行业。


此外,唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统于12月签署了《控股外国公司责任法》,这进一步增加了这些担忧。该法律威胁说,如果外国公司拒绝允许美国证券交易委员会的审计监督机构,公共公司会计监督委员会(PCAOB)每三年检查一次其审计活动,则该公司将从美国证券交易所摘牌。这种做法目前被中国政府所忽视,并且被忽略了绝大多数在美国上市的中国公司,包括亿万富翁马云(Jack Ma)的阿里巴巴(Alibaba)等重量级人物。

 

以色列特拉维夫大学法学教授埃胡德·卡玛尔(Ehud Kamar)说:“三年后,除非中国允许PCAOB审查在中国的审计工作,否则它们将不得不退市。这些公司的股价将会如何?”

 

RLX拒绝对退市的可能性发表评论,相反,它指向美国证券交易委员会(SEC)的文件,其中包括惊人的50页潜在风险,这些潜在风险表明中国的新电子烟法规和美国的新法律的颁布可能具有“实质性和重大意义”。


在中国境外,RLX vape 由RELX International出售,RELX International是一家独立的私有公司,结构不透明,其中汪莹是董事,但似乎没有所有权。

 

根据China Renaissance的Chen所说,RLX可能将两家公司分开以达到收益最大化和降低风险:如果中国市场持续增长,那么它自己对美国投资者的吸引力将更大,而不是与规模较小的国际公司捆绑,仅占整体销售额的10%。相反,如果要由国家垄断,将上市的RLX排除在中国之外,RELX International的18个市场(包括俄罗斯,韩国和英国)将不依赖于中国业务。

 

RELX  International 正在向美国扩张:该公司于2020年2月聘请了Juul前科学家Donald Graff领导其计划,向食品药品监督管理局提交其电子烟的售前烟草产品申请(PMTA)。

 

美国市场在Juul的急剧下跌中有其自己的警示故事,Juul在2018年12月将其35%的股份出售给Philip Morris的母公司Altria时达到了自己的高点,该交易让该公司的估值为380亿美元; 两年后,由于公众健康问题,奥驰亚集团将Juul的价值减记至46亿美元。仍然由Juul和烟草巨头主导的美国,不太可能成为RELX International的福音——即使其产品获得批准,那也不会很快发生。

 

Kovacevic说:“ PMTA提交的复杂度几乎与药品批准的复杂度相同。” “他们最好的情况是2023年底,或者将永远不会通过。”

 

尽管如此,时间主要还是落在了RLX的一边:中国当局可能需要长达两年的时间才能制定出新的电子烟法规,而这似乎没有达到全面的镇压效果。SEC可能还需要数年时间才能实施对新法律的违反,而RLX可以通过跟随阿里巴巴的脚步并在香港进行交叉上市来弥补这一新法律。

 

同时,中国的电子烟人口在2020年已经翻了一番,到2023年将达到烟民的三倍,达到烟民的10%,即3100万人,几乎是目前美国市场的三倍,从而创造了数以千万计的RLX潜在客户。

 

在噩梦般的景象中,汪莹将在国内面临生存威胁,并在美国退市。但就目前而言,生意蒸蒸日上,现年39岁的亿万富翁似乎充满信心,可以继续带领自己的年轻公司再上新台阶。


她说:“这不是一件容易的事。” “我有很多东西要学,而且我还有差距。”


消息来源:《福布斯》
作者:贾科莫·托格尼尼(Giacomo Tognini)
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