众议院民主党提议对所有消费尼古丁产品增税,电子烟或被征税更多

发布日期:2021-09-15 10:44
作者:格物消费
据外电报道,9月12日,颇具影响力的众议院民主党人在华盛顿发布了一份新的税收建议,旨在针对该国最富有的个人和公司,其中包括改编自参议员迪克·德宾 (Dick Durbin) 提议的《烟草税公平法案》(Tobacco Tax Equity Act),以及对所有消费尼古丁产品增税。

美国国内对该草案的大部分关注,自然是对收入超过43.5万美元的美国人(从37%到39.6%)以及大型企业(从21%26.5%)的潜在增税。据预测,这些增税措施将在10年内带来高达2.9万亿美元的收入,这将有助于乔·拜登总统推行其既定议程,加强社会安全网。这可能导致该国最富有的公民和最赚钱的公司最终支付公平的份额,这样政府就可以解决气候危机和扩大公共教育等等。

但是,草案中至少有一个部分不符合这一背景:对所有尼古丁产品增税,全面增税中也存在着烟草与电子烟相对增税差异。

具体而言,每1,000支香烟的拟议税额将被提高到100.66美元,而电子烟产品也将按这一税率征税,1,000支香烟相当于1,810毫克的尼古丁。例如,在低端产品系列,一瓶30毫升的电子液体,每毫升含有3毫克尼古丁(3mg/mL),将导致每瓶5美元的税率;在高端产品系列,一瓶120毫升的电子液体,每毫升含有6毫克尼古丁(6mg/mL),意味着每瓶40美元的税率。

相比之下,批评者和税收改革者估计,一包4个的Juul烟弹将被征收约9美元的税,这让巨头比小公司有明显的优势。更令人震惊的是,一包香烟将只被征收2美元左右的税。此外,联邦蒸汽税将在特定州可能有的其他蒸汽税之上。这些税也经常刺激尼古丁使用者购买风险更大的产品。(还有人估计,被认为比香烟安全得多的无烟烟草产品的税率可高达1600%

事实上,吸烟者在美国通常不属于上层社会,根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,目前吸烟的人“家庭年收入低的人比家庭年收入高的人更多”,“拥有普通教育发展证书的人最多,拥有研究生学位的人最少”。他们也更有可能是土著、离婚或丧偶、LGBTQ或没有医疗保险。

如果全面加税成为现实,相对价格意味着美国政府将有效地让一群被边缘化的美国人在没有实际选择的情况下放弃电子烟,转而使用被压榨更少税收的高危产品。这样的税收平衡政策,将使拜登无法信守承诺,他曾多次承诺不对年收入低于40万美元的家庭加税。

乔治亚州立大学经济学副教授、卫生经济学家迈克尔·佩斯科(Michael Pesko)告诉《Filter》:“对更安全的产品增加税收是没有意义的”。从公共卫生的角度来看,更好的策略是更多地提高香烟的税收,而减少对电子烟的税收,以在财政上激励吸烟者使用更安全的电子烟。

总的来说,这一消息是对过去一周开始内爆的电子烟行业的又一次打击,因为美国食品和药物管理局(FDA)继续审查制造商去年9月为保持其产品的合法性而必须提交的烟草上市前申请(PMTA),将调味电子烟液从市场上消灭。
 
大多数(如果不是全部)被拒绝的申请似乎来自于没有财政资源来完成强大的科学和行为研究的中小型制造商。许多收到营销拒绝令(MDO)的生产商批评FDA在这个过程中不透明。

这一直是一个缓慢的过程。美国食品和药物管理局仍未发布任何授权,而授权将指定一种电子烟产品为“适合保护公众健康”。这个模糊的术语最近被理解为某种电子烟更有可能帮助成年吸烟者摆脱可燃香烟,而不是让青少年开始对尼古丁产生依赖。

烟草控制专家、生产商和消费者长期以来一直认为,政府法规和繁琐而昂贵的监管官僚机构最终会有利于大公司--其中一些公司由大烟草公司拥有,或与大烟草公司有财务联系。对该行业的许多人来说,很难想象能从一个似乎每天都在加深的洞里爬出来。

美国蒸汽制造商协会主席阿曼达·惠勒(Amanda Wheeler)告诉《过滤器》:“新提议的尼古丁税将完成FDA开始的工作,当时他们拒绝了90%以上的蒸汽产品。过去一周在联邦政府中发生的事件预示着对蒸汽产品的全面战争,并使近48万美国人每年继续无意义地死于吸烟成为几乎可以肯定的事实。”

拟议的增税是一个广泛的迹象,表明即使在PMTA程序接近尾声时,汽化行业仍然有一场战斗。近年来,像参议员迪克·德宾和众议员拉贾·克里希纳莫提(Raja Krishnamoorthi),都是民主党人,他们一次又一次地提出立法,旨在对香烟和电子烟征收相同的税。经济学家一再指出,这是一个反规律的举动,因为可燃香烟和电子烟是替代商品,当一种价格相对于另一种上涨时,会有部分用户转向相对涨价少的产品。

简而言之,减少烟草危害的倡导者认为,吸食产品的税收至少应该远远低于香烟,以促使目前的吸烟者转向更安全的替代品。也就是说,有一系列的尼古丁产品,从尼古丁小袋到电子烟再到薄荷烟,它们应该按比例征税,对不同的风险征收不同的税,换句话说,一种尼古丁产品被认为越安全,它的税收就应该越少。

渥太华大学法学兼职教授大卫·斯韦诺(David Sweanor)告诉《Filter》:“如果目标是从已经处于多重不利地位的低收入美国人身上榨取更多的税收,同时维持高于必要的死亡率和发病率,那么这个提案就能做到。然而,如果目标是授权和鼓励人们做出更健康的个人决定,他们可以从确保无铅汽油比有毒铅品种更便宜的经验中学到很多。”

针对尼古丁的税收立法,如果到达拜登的办公桌,预计将在未来十年左右筹集960亿美元。所有这些都是因为许多立法者似乎错误地认为香烟和电子烟是同样危险的。

美国吸烟协会主席格雷格·康利(Greg Conley)告诉《Filter》:“在美国食品和药物管理局对调味品的任意决定以及对所有含尼古丁的产品征收巨额联邦税的决定下,拜登政府可能对美国的烟草减害事业造成致命打击。”
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